Luctor et Emergo

Vorige week zondag regende het. Niet zo’n beetje ook, bleek toen ik even een boodschap moest doen. Die eenden zwemmen normaal toch in de sloot? Het was extreem slecht weer in Hellevoetsluis (Voorne-Putten) en naar later bleek ook op Goeree Overflakkee.

Een half IJsselmeer maar liefst is er uitgestort over, met name, dit deel van het land. Is dit het antwoord op de heerlijke zomer die we hebben gehad? Al het water dat in de hete zomer is verdampt moest toch weer een keer naar beneden komen. Alleen jammer dat dat dan in één dag gebeurt…  Ik zag de brandweer met man en macht allerlei pompen installeren om het water weg te pompen. Toen ik achteloos vroeg wat voor type pomp ze gebruikten werd ik aangekeken of ze (het) water zagen branden. Reden te meer om deze week de aandacht te vestigen op: pompen.

Lees meer

De Kroon op het werk van de procestechnologie

In verschillende eerdere blogs heb ik laten zien dat de chemische industrie een behoorlijk intensieve energieslurper is. De industrie in Rotterdam alleen al gebruikt 320 PJ (spreek uit Pèta djoel) op jaarbasis (Ik ben toch zeker Sinterklaas niet). Een onvoorstelbare hoeveelheid van 320 met 15 nullen, 320 biljard, 320 miljoen miljard. Nog even in perspectief: op 320 PJ diesel zou je 154.000 jaar non-stop, 3,5 miljoen keer de aarde rond kunnen rijden en 640.000 auto’s verslijten. Nou ja, heel veel dus. Verbetering van de chemische reactiestappen en energiehuishouding in deze processen kan een behoorlijke positieve impact hebben op het totale energieverbruik van Nederland. Ik pleit er dan ook steeds maar weer voor om met zijn allen hard te werken aan het minimaliseren van het huidige energie- en grondstoffengebruik en bestaande processen te optimaliseren. Het is namelijk nog steeds circa 8 keer zo goedkoop om 1 kilowattuur aan energie te besparen dan er één te produceren. Door minder energie te gebruiken kopen we:…tijd. Tijd voor ontwikkelingen van revolutionaire nieuwe, efficiënte technologieën. Het intensiever benutten van de grondstoffen en energie: procesintensivering in de procesindustrie. Toch zie ik nog maar weinig (lees zeer weinig, lees geen…) toepassingen van deze technologieën op grote schaal in Nederland. Waarom niet? Geen idee. Het is namelijk bekend dat in China, de VS en Duitsland op commerciële schaal van dit soort processen draaien. Maar in Nederland: niet bekend… Gelukkig hebben we in Nederland wel een aantal heel slimme mensen rondlopen die snappen wat de potentie van dit soort moderne technologieën is. Prof. Dr. Ir. Maaike Kroon is er een van. Naast het feit dat ze net moeder van een dochter is geworden (nog gefeliciteerd!), beschouw ik haar ook als de moeder van het baanbrekende onderzoek aan chemische reacties in ionische vloeistoffen. In wat..? Lees meer

Regelneef

Regelneef

Je staat er vaak niet bij stil maar in het dagelijks leven worden veel zaken rondom ons heen automatisch geregeld. We spoelen de wc door en horen de spoelbak vollopen met water. Als een wonder horen we de watertoevoer stoppen als de spoelbak vol is. We hebben er geen vinger naar uitgestoken! Als we het koud hebben draaien we de thermostaat een graadje omhoog en voilà de kamer wordt op een heerlijk comfortabele temperatuur gebracht en gehouden. Moderne auto’s zijn tegenwoordig meestal voorzien van cruise-control. Je stelt met een knopje op het stuur in dat je op een bepaalde snelheid wilt blijven rijden; de auimages-1 copy
to blijft onverstoorbaar doorrijden als je je voet van het gaspedaal afhaalt. Hier zit al weer wat meer technisch vernuft achter dan de vlotter van de wc, maar beiden zijn gecontroleerde situaties.

Lees meer

10 Tips voor startende ondernemers: Op 5…

Door de alsmaar groeiende hoeveelheid onderwerpen is het alweer een tijdje geleden dat ik jou als (aspirant) ondernemer tegemoet ben gekomen met waardevolle tips en ervaringsfeiten. Daarom deze week weer een uit de serie: 10 tips voor startende ondernemers: Op 5…niet slordig, maar netwerken.

Het netwerk

pro6com-netwerk

Je begint net of staat op het punt om voor jezelf te beginnen. Werkelijk niemand kent jou, dus handen uit de mouwen en de straat op. Begin met zoveel mogelijk netwerkbijeenkomsten te bezoeken: seminars, conferenties en banenmarkten. Het mooiste is het als je conferenties in jouw branche weet te vinden, maar afhankelijk van de branche is het niet altijd even eenvoudig om dat direct te vinden. Wees niet te kieskeurig en kijk gerust verder: zijn er geen conferenties in je eigen vakgebied, kijk dan uit naar conferenties of beurzen waar jouw doelgroep zich ook zou kunnen bevinden. Zo kon ik in het begin geen conferentie vinden over procestechnologie. Op de carrièrebeurs daarentegen, die zich vooral richt op schoolverlaters, vond ik toch een hoop bedrijven in mijn branche waar ik mijzelf kon introduceren. Met een aantal van die mensen heb ik nu nog steeds contact. Zo vind ik congressen over ondernemen ook altijd heel nuttig. Misschien vind je hier ook niet direct een potentiele klant, maar het barst daar van gelijkgestemden, waar je veel van kan leren. Kijk in eerste instantie niet wat die andere persoon voor jou kan betekenen, Lees meer

De spin-out

Het paradijs op aarde

Strak blauwe lucht, helder zeewater van 26 ˚C, buitenluchttemperatuur van 30 ˚C en de Tramontana (= harde wind in Noord Spanje). Mijn surfboardje stuitert onder mijn regie over het water van de middellandse zee. Genieten, even een moment voor mijzelf en niet aan de beslommeringen van alledag denken. Zo snel heb ik volgens mij nog nooit over het water gescheerd. Dan, plotseling, uit het niets, breekt de achterkant van mijn board uit en glij ik meters dwars over het water. Ik kan me maar net staande houden. “What the hack gebeurt hier?” Is de vin van mijn board plotseling afgebroken en heb ik geen grip meer? Ben ik ergens tegenaan gevaren? Ik minder wat snelheid en ik krijg de grip weer terug. Weer veilig aan wal aangekomen controleer ik mijn board en er is niets aan te zien. Mhmhh? Wat kan dit geweest zijn? Als ik het nu eens omdraai: de vin staat stil en het water stroomt er langs? Dit begint al aardig te lijken op situaties uit de procestechnologie, of beter uit de hydrodynamica, stromingsleer, dat een belangrijk onderdeel is van de procestechnologie. Aangezien ik weet dat mijn vriend Charlie een verwoed surfer is, ga ik hem maar weer eens raadplegen om hier een verklaring voor te geven. Lees meer

And the winner is?

Nog steeds in mijn sas met Schaliegas?

images-11

Zowel duurzame opwekking van energie als Schaliegas zijn hot-topics, vandaar dat ik er ook regelmatig op terugkom.
In een van mijn eerdere blogs: zo in mijn sas met Schaliegas, liet ik een beetje in het midden of ik er voor of tegen was. Ik wist het ook niet eerlijk gezegd. Enerzijds was de economische impact voor de Verenigde Staten duidelijk: …$16 miljard in nieuwe plants, daarbij aan werkgelegenheid 17.000 directe en 400.000 indirecte banen creërende.
Een bijkomend gunstig effect is dat de CO2 uitstoot van de VS door het gebruik van gas in plaats van kolen in 2011 met 2,4% is gedaald, ondanks de groeiende economie…” Daar stond de evidente milieuschade door de manier van gaswinning tegenover. Ik eindigde met: “laten we in ieder geval beginnen met te onderzoeken hoe en of we dit in Nederland kunnen doen”.

images-10

Inmiddels is de discussie op maatschappelijk vlak tot een hoogtepunt gekomen en begint er steeds meer informatie vrij te komen. Het onderzoek dat in Nederland in opdracht van de overheid wordt uitgevoerd moe(s)t Lees meer

De energieparadox (deel 2)

windmolen regenbogen Enerc 01

Op het toekomstige energienet zullen veel kleinere producenten aangesloten zijn die op basis van beschikbaarheid van de natuurlijke bronnen (zon en wind) energie aan het net zullen gaan leveren. Aangezien dit niet altijd voorhanden is zou je in tijden dat de energie wel beschikbaar is, maar niet wordt gebruikt, de geproduceerde energie kunnen opslaan. Dit zal eigenlijk zo min mogelijk moeten gebeuren aangezien opslag van energie (in bijvoorbeeld accu’s) niet zo efficiënt is. Veel beter is het om in te zetten op het flexibel maken van energieproducenten die zowel op vollast als deellast op een efficiënte manier elektriciteit kunnen leveren. Brandstofcellen zijn apparaten die dat kunnen. In een brandstofcel wordt chemische energie, die bij een chemische reactie vrijkomt, direct omgezet in elektriciteit en niet, zoals bijvoorbeeld in een kolencentrale, via warmte (stoom) die vervolgens wordt omgezet in mechanische energie (het draaien van een turbine met een generator) en dan pas in elektriciteit. Brandstofcellen zijn niet alleen heel flexibel maar gaan dus ook heel efficiënt om met de omzetting van energie naar elektriciteit.

Het oogsten van de zon

In deel 1 van deze blog heb je kunnen lezen dat er meer dan genoeg zonne-energie beschikbaar is om de hele mensheid van energie te kunnen voorzien. Toch lukt het nog niet om dat potentieel volledig te benutten (verre van dat zelfs). Met de huidige technologie van zonnepanelen kan (in een laboratorium) een efficiëntie van 40% worden gehaald. Dat betekent dat 40% van de zonnestralen ook daadwerkelijk in elektriciteit wordt omgezet. Volgens maatstaven van de opwekking van elektriciteit in bijvoorbeeld een kolen- of gasgestookte centrale is 40% behoorlijk goed. Lees meer

De energieparadox (deel 1)

Na maandenlang onderhandelen is vandaag een principe akkoord bereikt tussen het kabinet, energiebedrijven, industrie en milieuorganisaties. Alle afspraken zijn samengevat in een groot Energieakkoord. Morgen wordt het, naar verwachting, officieel gepresenteerd. Daarin is afgesproken dat oudere kolencentrales vervroegd sluiten, extra in te zetten op windenergie (op land en zee) en er komt een groot energiebesparingsplan. Eindelijk, zou ik willen zeggen. Het is in ieder geval een gerichte keuze: besparen op, door fossiele brandstoffen opgewekte, energie.

Wat had dat ook alweer met procestechnologie te maken?

In mijn gratis e-book: Hoezo niet sexy? citeer ik Prof.Dr. Sascha Kersten, hoogleraar Thermo Chemical Conversion of Biomass aan de Universiteit Twente: ”De meeste materialen, producten en onderdelen van producten (inclusief energie), worden gemaakt in de procesindustrie, het domein van de procestechnoloog. Dat is dan ook de plek waar je het verschil kunt maken”. Want dat Energieakkoord is niet zomaar iets, het is een overgang, een transitie naar een nieuwe manier van energievoorziening en distributie.

De energieparadox

In ontwikkelde landen is de consumptie van elektrische energie slechts 1/3 van de totale energieconsumptie. De rest is warmte, brandstof en chemicaliën.

14759052_s

Om een volledige transitie naar duurzaam opgewekte energie (zon, wind, water etc.) te realiseren zullen de productie en opslag van deze vormen van energie ook meegenomen moeten worden. Lees meer

Bijzonder Listige Explosie Van Energie

 

Kans en effect

De kans dat er een vliegtuig uit de lucht valt is heel klein, maar áls het gebeurt heb je vaak direct te maken met veel schade en slachtoffers en wordt hier breeduit aandacht aan besteed in de media. In het verkeer vallen jaarlijks veel meer slachtoffers dan door vliegtuigongelukken: wereldwijd zo’n 1.200.000 per jaar, wat overeen zou komen met  7 propvolle Jumbo Jets per dag! Toch stappen sommige mensen liever in de auto dan in een vliegtuig. Dit komt doordat men in de auto het idee heeft zelf die risico’s in de hand te hebben en dat de slachtoffers die in het verkeer vallen over een heel jaar worden verdeeld, terwijl dat met een vliegtuigramp in een keer naar voren komt.

Hoewel de kans op ongelukken in de chemische industrie bijzonder klein is, is het risico nooit helemaal uitgesloten (zie: de FAR verklaring). Het probleem is ook hier dat áls er iets gebeurt dit vaak op grootse schaal gebeurt, met kans op slachtoffers en schade aan apparatuur en de omgeving.

Lees meer

De FAR verklaring

Seinende koplampen in mijn achteruitkijkspiegel. Meneer wil erlangs. Ik rijd op de rechterbaan in de Botlektunnel half achter een vrachtwagen die een baan links van mij zit. Ik weet dat ik er in dit geval rechts langs mag want er staan voorsorteerblokken op de weg. Toch doe ik het niet. Buiten de tunnel geef ik een dot gas en ben ik er alsnog langs…

9577938_m

Veiligheid is één van de belangrijkste aandachtspunten in de chemische industrie. Elke plantmanager zal beamen dat het weer veilig terugkeren naar huis na een dag van noeste arbeid het belangrijkste aspect is waar hij of zij verantwoordelijk voor is. Veiligheid wordt wel gedefinieerd als het bewust nemen van een aanvaardbaar risico. In deze definitie zit opgesloten dat niets risicoloos is: de chemische industrie niet, je tripje op de fiets niet, het zappen met de afstandsbediening onderuitgezakt op de bank niet, niets… Lees meer