Berichten

Lucht: Levensgevaarlijk! (Deel 1)

Lucht: van levensbelang of levensgevaarlijk?

Dat wij als mens überhaupt kunnen leven in een atmosfeer die uit lucht bestaat is op zijn minst opmerkelijk te noemen. Wat dat betreft heeft de evolutie een bijzondere taak verricht. Lucht bestaat, zoals waarschijnlijk bekend, uit ongeveer 79% stikstof (door chemici aangeduid met de molecuulformule N2) en 21% zuurstof (O2). Laat dit voor de mens nou net twee levensgevaarlijke moleculen zijn! Het is uitsluitend deze uitgebalanceerde verhouding die het voor de mens ongevaarlijk maakt of zelfs onontbeerlijk. Elke (minimale) verandering in de verhouding tussen deze twee gassen geeft een aanzienlijk risico. In de chemische industrie wordt veelvuldig gebruik gemaakt van deze twee gassen, maar ook hier geldt, alleen in een heel specifieke verhouding. Aangezien het zulke normale gassen zijn worden de gevaren ervan vaak onderschat of zelfs niet onderkend, zeker als er routinematig mee wordt gewerkt. Ik vind het daarom van (levens)belang om uit te leggen wat die gevaren dan inhouden. In deze blog zal ik zuurstof belichten, in een volgende blog stikstof. Lees meer