Berichten

Is “nul” incidenten in de chemische industrie haalbaar?

De chemische industrie heeft zich de afgelopen weken van haar donkere kant laten zien. Hoe mooi de producten ook zijn die door de chemische industrie mogelijk worden gemaakt, hoe belangrijk ze ook is voor de groei en bloei van BV Nederland, incidenten worden breed uitgemeten en zijn maatschappelijk niet acceptabel. En terecht… Het begrip risico […]

Veiligheid, een kwestie van de juiste mindset

Vorige week verscheen er in de Volkskrant een artikel waarin breed werd uitgemeten dat meer dan de helft van de ca. 400 onderzochte risicobedrijven (zoals de chemische industrie) de veiligheidsregels in de afgelopen twee jaar heeft overtreden. In een reactie op het artikel verwijst de Vereniging Nederlandse Chemische Industrie (VNCI) naar het door de overheid […]

ALARM: As Low As Reasonably Manageable

Een procesoperator heeft de schone taak om het proces in een chemische fabriek op een gecontroleerde manier te laten verlopen, of anders gezegd: te beheersen. Dat doet hij natuurlijk niet helemaal alleen maar daarvoor heeft hij in de vorm van een automatisch besturingssysteem (DCS) een stuk gereedschap in handen dat hem (of haar) daarbij kan […]

Het gelijk van Pietertje

Hoe wordt jij ’s morgens gewekt? Gaat er een mobieltje piepen of heb je zo’n luxe lamp die je langzaam doet ontwaken? Bij mij gaat de wekkerradio spelen. Steevast op radio 2. Gerard Ekdom en zijn vaste side-kick Pietertje en dan op de hele en halve uren het 123-tje met nieuwslezeres Carmen Verheul. Ik kan […]

Bijzonder Listige Explosie Van Energie

 

Kans en effect

schiphol3-980x653

De kans dat er een vliegtuig uit de lucht valt is heel klein, maar áls het gebeurt heb je vaak direct te maken met veel schade en slachtoffers en wordt hier breeduit aandacht aan besteed in de media. In het verkeer vallen jaarlijks veel meer slachtoffers dan door vliegtuigongelukken: wereldwijd zo’n 1.200.000 per jaar, wat overeen zou komen met  7 propvolle Jumbo Jets per dag! Toch stappen sommige mensen liever in de auto dan in een vliegtuig. Dit komt doordat men in de auto het idee heeft zelf die risico’s in de hand te hebben en dat de slachtoffers die in het verkeer vallen over een heel jaar worden verdeeld, terwijl dat met een vliegtuigramp in een keer naar voren komt.

Hoewel de kans op ongelukken in de chemische industrie bijzonder klein is, is het risico nooit helemaal uitgesloten (zie: de FAR verklaring). Het probleem is ook hier dat áls er iets gebeurt dit vaak op grootse schaal gebeurt, met kans op slachtoffers en schade aan apparatuur en de omgeving.

Lees meer

De FAR verklaring

Seinende koplampen in mijn achteruitkijkspiegel. Meneer wil erlangs. Ik rijd op de rechterbaan in de Botlektunnel half achter een vrachtwagen die een baan links van mij zit. Ik weet dat ik er in dit geval rechts langs mag want er staan voorsorteerblokken op de weg. Toch doe ik het niet. Buiten de tunnel geef ik een dot gas en ben ik er alsnog langs…

9577938_m

Veiligheid is één van de belangrijkste aandachtspunten in de chemische industrie. Elke plantmanager zal beamen dat het weer veilig terugkeren naar huis na een dag van noeste arbeid het belangrijkste aspect is waar hij of zij verantwoordelijk voor is. Veiligheid wordt wel gedefinieerd als het bewust nemen van een aanvaardbaar risico. In deze definitie zit opgesloten dat niets risicoloos is: de chemische industrie niet, je tripje op de fiets niet, het zappen met de afstandsbediening onderuitgezakt op de bank niet, niets… Lees meer

Lucht: Levensgevaarlijk! (Deel 2)

 

Lucht: van levensbelang of levensgevaarlijk?

In een vorige blog heb ik het gehad over het belang van de juiste samenstelling van de lucht die wij inademen en daarbij gefocust op een van de twee componenten: zuurstof. Of eigenlijk over het gevaar van een verhoogd gehalte aan zuurstof. Ik heb laten zien dat het brandgevaar hierbij drastisch toeneemt. De andere component in lucht is stikstof (N2). Wat gebeurt er nou indien de concentratie van de stikstof in de lucht toeneemt (en daarmee tegelijkertijd het gehalte aan zuurstof afneemt)? Eigenlijk is deze vraag nog relevanter dan de vraag wat er gebeurt bij hogere zuurstofconcentraties, aangezien stikstof een heel normaal en een in de industrie veel gebruikt gas is. Het is zo gewoon dat je je afvraagt of de gevaren van het gebruik van stikstof wel goed onderkend zijn bij de gebruikers ervan. Het antwoord is simpel en verontrustend: nee. Er gebeuren nog regelmatig incidenten met stikstof waarbij de betrokkenen het niet kunnen navertellen. Helaas blijft het vaak niet bij één slachtoffer. Als er iemand onwel wordt gaat de persoon die erbij staat (goedbedoeld) vaak ook de ruimte in, waar hem of haar hetzelfde noodlot treft. Onderstaand filmpje geeft een reconstructie weer van een dodelijk incident in een industrieel bedrijf, waarbij om die reden inderdaad twee doden waren te betreuren. Lees meer

Het lof der Chemische Technologie

Als insider in de Chemische Industrie ben ik doordrongen van het belang van veiligheid in deze sector. Helaas is er de afgelopen tijd, en met name de laatste twee weken, toch een stroom aan negatieve berichtgeving ontstaan over de Chemische Industrie. De incidenten bij Chemiepak en Odfjell waren nog tot daaraantoe, dat was nog op- en overslag, maar nu ook Dow Chemical, een echte chemiereus, officieel wordt aangeklaagd wegens diverse overtredingen maak ik me toch ernstig zorgen waar dit naartoe gaat. Wat mij stoort in de berichtgeving is dat de gehele sector wordt gestigmatiseerddoor een, vooralsnog kleine groep, afvalligen. Zo zie ik de afgelopen week in het Algemeen Dagblad een paginagroot verhaal met als titel: “Chemiebedrijven spotten massaal met regelgeving”. Daarboven prijkt een foto van de PO-11 fabriek van LyondellBasell. Ik heb er jaren rondgelopen en dus recht van spreken: Het artikel heeft echt niets te maken met deze fabriek en dit bedrijf. Zij weten, net als vele anderen in de sector, gelukkig wel hoe het moet. Ik vind het daarom tijd voor een tegenoffensief. Ik heb een lofzang geschreven over deze prachtige plant en het belang van de Chemische Technologie voor de moderne samenleving waarin we leven. Lees meer

Lucht: Levensgevaarlijk! (Deel 1)

Lucht: van levensbelang of levensgevaarlijk?

Dat wij als mens überhaupt kunnen leven in een atmosfeer die uit lucht bestaat is op zijn minst opmerkelijk te noemen. Wat dat betreft heeft de evolutie een bijzondere taak verricht. Lucht bestaat, zoals waarschijnlijk bekend, uit ongeveer 79% stikstof (door chemici aangeduid met de molecuulformule N2) en 21% zuurstof (O2). Laat dit voor de mens nou net twee levensgevaarlijke moleculen zijn! Het is uitsluitend deze uitgebalanceerde verhouding die het voor de mens ongevaarlijk maakt of zelfs onontbeerlijk. Elke (minimale) verandering in de verhouding tussen deze twee gassen geeft een aanzienlijk risico. In de chemische industrie wordt veelvuldig gebruik gemaakt van deze twee gassen, maar ook hier geldt, alleen in een heel specifieke verhouding. Aangezien het zulke normale gassen zijn worden de gevaren ervan vaak onderschat of zelfs niet onderkend, zeker als er routinematig mee wordt gewerkt. Ik vind het daarom van (levens)belang om uit te leggen wat die gevaren dan inhouden. In deze blog zal ik zuurstof belichten, in een volgende blog stikstof. Lees meer