No one would have believed…

(Nederlandse versie staat onder de Engelse versie)

Think different

There are people in this world who you know are special. People who, as a result of their vision and ambition, are going to set something in motion. Most people don’t know what that “something” is, simply because it’s so different to what was usual until that point. It is precisely this different mode of thinking that will take humanity’s development a step forward. Among the numerous examples of such people are Albert Einstein and Nelson Mandela, but also people like Steve Jobs, whose Think Different campaign in the eighties made this clear at once. Think-different

Such people are still around today, although they are scarce. I am fortunate enough to know a number of them. One is Maaike Kroon, whose work in process technology I’ve described in the past. (De Kroon op het werk van de procestechnologie (Dutch). Another person I hold in high esteem is Bas Lansdorp of Mars One. Bas, I realized while getting to know him, is an entrepreneur pur sang. He is optimistic, has a seize-the-day mentality and refuses to let setbacks or counterarguments stand in his way. He has defined a clear objective – the possibility of people living on Mars – and has a knack of very simply adapting the route there, his mission, to comply with that goal. He has not yet received much publicity in the Netherlands, having appeared as a guest in a couple of radio and TV shows, such as Pauw en Witteman and Knevel en van den Brink at the most. The media coverage he has received has generally had a negative slant, particularly focusing on the reasons why his plan could never work. In the past month, however, behind the scenes, Bas and co. have taken a giant step forward and the news has, in any case, reached the popular foreign media.

The reason I am discussing this is twofold. On one hand it’s an example of distinguished entrepreneurship, and on the other because of the progressive technology used in the project.

Is the technology feasible? Yes it is!

I remember being asked a few years ago by Bronswerk Heat Transfer whether pro6com could help conduct a technological feasibility study for a chemical plant. During the talks that followed, I learned that it concerned a plant for planet Mars. After expressing a degree of incredulity and making our fair share of cynical remarks, we decided that it would be worth our while talking to Bas nevertheless. During the meeting, it soon appeared that the plan concerned was at a much more advanced stage than we had imagined. All our questions were answered to our full satisfaction. Bas’s choice to involve Bronswerk, and via Bronswerk pro6com, had not been coincidental, but motivated by the fact that in our own specialist field,  we each try to do things differently and better. Based on our know-how in the field of equipment design and construction and process technology, we have now conducted a major part of the first technological feasibility study. One essential part of the mission is that the first people to live on Mars will need to be able to live in an artificial living environment, a habitat, and will need to be continuously provided with oxygen, clean water and energy. At the same time, waste water and the carbon dioxide released in breathing will have to be removed. In fact, the answer to the question of technological feasibility was already known in advance. Yes, the mission is technologically feasible. The question that remains is merely ‘how’?

Intensification of the process

PastedGraphic-2

As far as the different units are concerned, optimal use has been made of process intensification, a relatively new trend in process technology which aims to have chemical and physical processes take place under more or less ideal circumstances. This generally leads to smaller and lighter equipment than that conventionally used, which is consequently eminently suited for the transportation of the installation in a rocket. Part of this plant is the membrane reactor, for example, whereby exhaled carbon dioxide (possibly mixed with carbon dioxide from the atmosphere of Mars) and hydrogen (which is made from water) are converted into methane and water. The methane can subsequently be used as fuel at times when no other form of energy is available. An advantage of this type of reactor is that separation and reaction are combined in a single piece of equipment. The membrane firstly separates the carbon dioxide from the air mixture. The concentrated carbon dioxide then reacts with the hydrogen supplied. The idea proposed in the study was to store the methane, oxygen and hydrogen formed cryogenically, i.e. to store the fluid gas created by substantial cooling. A more extensive article on this plant appeared in ‘NPT procestechnologie’ in May 2012. Download here.(In Dutch)

A giant leap forward

Last week, a giant leap forward was thus made in realising this project. Mars One has concluded two major contracts for its first unmanned mission in 2018. The first is with Lockheed Martin and the second with Surrey Satellite Technology Ltd. (SSTL). Lockheed Martin is one of the biggest air and space travel companies in the world, with approximately 116,000 employees, and will design the Mars lander. The company has been involved in all landings on Mars to date, which were, of course, unmanned. SSTL is the company that will design the communication satellite which will enable communication between the Earth and the lander. It will be the first privately funded trip to Mars ever.

Although all this is nothing to be ashamed of, the Dutch media seems to be looking the other way. My personal sentiments are that it’s an important enough breakthrough to pay rapt attention to.

Does the idea of having a tweet printed on the parachute of the lander and thus having your personal message land on Mars (and perhaps remaining there forever!) appeal to you? This is perfectly possible, as the funds required for this initial stage are to be generated through a crowd-funding campaign. I, in any case, have decided to take part and sponsor this exceptional technological tour de force. If you would also like to participate in the project, go to the crowd-funding website and make your personal contribution.

Schermafbeelding-2013-04-03-om-22.25.32

And… the title of this blog is the first sentence of the legendary book The War of the Worlds by H.G. Wells, which later on was turned into a rock musical by Jeff Wayne. It features evil Mars dwellers with menacing plans for planet Earth. I can still hear Richard Burton say cool-bloodedly: “Few men even considered the possibility of life on other planets and yet, across the gulf of space, minds immeasurably superior to ours regarded this Earth with envious eyes, and slowly and surely, they drew their plans against us…”.

We’ll see…

war of the worlds

Nederlandse versie:

Think different

Er zijn zo van die mensen waarvan je weet dat die heel bijzonder zijn. Mensen waarvan je weet dat die door hun visie en ambities iets in gang gaan zetten. Wat dat “iets” is weet het grootste deel van de samenleving niet, simpelweg omdat het zoveel anders is dan tot dan toe gangbaar was. Juist dat anders denken brengt de mensheid een stap verder in haar ontwikkeling. Voorbeelden uit het verleden genoeg: Albert Einstein, Nelson Mandela, maar ook bijvoorbeeld een Steve Jobs die met zijn Think Different campagne uit de jaren ‘80 dit in één keer duidelijk maakte. Ook in de huidige tijd herken je dit kaliber mensen, alhoewel ze schaars zijn. Ik heb het genoegen om een aantal van deze mensen te kennen. Eén daarvan is Maaike Kroon, waarover ik heb al eerder heb geschreven wat ze voor de procestechnologie betekent (De Kroon op het werk van de procestechnologie). De andere waar ik veel respect voor heb is Bas Lansdorp van Mars One. Ik heb Bas leren kennen als een ondernemer pur sang. Optimistisch en opportunistisch, niet gehinderd door tegenslagen of andersdenkenden op zijn pad. Hij heeft een duidelijke doelstelling gedefinieerd (de mogelijkheid scheppen om mensen op Mars te laten wonen) en past simpelweg de weg om daar te komen, de missie, daarop aan. In Nederland is er tot nu toe nog niet veel ruchtbaarheid aan gegeven, hooguit een paar radio en TV optredens bij Pauw en Witteman en Knevel en van den Brink. De publiciteit die er dan aan wordt gegeven is doorgaans in de trant van de negatieve benadering waarom het vooral niet zal lukken. Toch is er de afgelopen maand door Bas en de zijnen op de achtergrond een grote stap voorwaarts gemaakt, waarbij dit nieuws de grote buitenlandse pers in ieder geval wel heeft bereikt.

De reden waarom ik er nu aandacht aan schenk is tweeërlei: enerzijds het voorbeeld van onderscheidend ondernemerschap en anderzijds vanwege de vooruitstrevende technologie die in dit project wordt gebruikt.

Is het technologisch haalbaar: ja!

Ik weet nog goed dat ik een paar jaar geleden de vraag kreeg van Bronswerk Heat Transfer of pro6com kon assisteren met een technologische haalbaarheidsstudie voor een chemische fabriek. Tijdens het gesprek bleek het om een fabriek voor de planeet Mars te gaan. Na enig ongeloof en cynische opmerkingen wederzijds, leek het ons toch de moeite waard om het gesprek met Bas aan te gaan. Tijdens dit gesprek bleek al snel dat het plan al veel verder was uitgewerkt dan wij ons hadden voorgesteld. Alle vragen die wij hadden konden naar volle tevredenheid worden beantwoord. De keuze van Bas was niet toevalligerwijs op Bronswerk en via Bronswerk op pro6com gevallen, omdat wij beiden in ons eigen vakgebied proberen dingen anders en beter te doen. Met onze kennis op het gebied van apparatenbouw en procestechnologie respectievelijk hebben wij een belangrijk deel van de eerste technologische haalbaarheidsstudie van dit project uitgevoerd. Een essentieel deel van de missie is namelijk dat de mensen daar in een kunstmatige leefomgeving, een habitat, moeten kunnen leven en continu voorzien moeten worden van zuurstof, schoon water en energie en waarbij afvalwater en uitgeademde kooldioxide verwijderd moet worden. Eigenlijk stond de uitkomst op de vraag: “Is het technologisch haalbaar?” van tevoren al vast: Ja, de vraag is alleen: hoe?

De intensivering van het proces

Voor de verschillende units is zoveel mogelijk gebruik gemaakt van process intensification (Nederlands: procesintensivering), een relatief nieuwe stroming binnen de procestechnologie waarbij gestreefd wordt om de chemische- en fysische processen onder min of meer ideale omstandigheden te laten plaatsvinden. Veelal leidt dit tot kleinere en lichtere apparatuur dan conventionele apparatuur, dus bij uitstek geschikt om de installatie in een raket te vervoeren. Een onderdeel van deze plant is bijvoorbeeld de membraanreactor waarbij uitgeademde kooldioxide (eventueel bijgemengd met kooldioxide uit de Mars atmosfeer) met waterstof (dat uit water wordt gemaakt) wordt omgezet in methaan en water. De methaan kan vervolgens weer als brandstof worden benut ten tijde dat geen andere vorm van energie beschikbaar is. Voordeel van dit type reactor is dat scheiden en reactie in één apparaat worden gecombineerd. Door het membraan wordt de kooldioxide eerst selectief uit het luchtmengsel gescheiden. De geconcentreerde kooldioxide reageert vervolgens met de aangevoerde waterstof. In de studie was het idee om de gevormde methaan, zuurstof en waterstof cryogeen (= door sterke afkoeling vloeibaar gemaakt gas) op te slaan. Een meer uitgebreid artikel over deze plant is verschenen in NPT procestechnologie in Mei 2012 en kun je hier downloaden.

A giant leap forward

Er is dus de afgelopen weken een belangrijke stap voorwaarts gemaakt in de realisatie van dit project. Mars One heeft twee belangrijke contracten afgesloten voor de eerste onbemande missie in 2018. De eerste is met Lockheed Martin and de tweede met Surrey Satellite Technology Ltd. (SSTL). Lockheed Martin is een van de grootste lucht- en ruimtevaartbedrijven ter wereld, met ca. 116.000 medewerkers en zal de Mars-lander ontwerpen. Ze zijn betrokken bij alle (onbemande) landingen op Mars tot nu toe. SSTL is een bedrijf dat de communicatiesatelliet zal ontwerpen die de communicatie tussen aarde en de lander zal verzorgen. Het wordt de eerste privaat geïnvesteerde Mars-reis ooit.

Niet misselijk dus, maar dan toch zo weinig aandacht in de Nederlandse pers. Ik vind het in ieder geval een dusdanige doorbraak dat ik er wel aandacht aan schenk.

Lijkt het jou ook geen leuk idee om bijvoorbeeld een tweet op de parachute van de lander te laten afdrukken zodat jouw persoonlijke boodschap (wellicht voor eeuwig!) op Mars blijft? Dat kan, want het geld dat nodig is voor deze eerste fase komt uit een crowd-funding campagne. Ik heb in ieder geval besloten om eraan mee te doen en dit bijzondere technologische hoogstandje te sponsoren. Als jij ook wil meedoen aan dit project, ga dan naar de crowd-funding website en lever je eigen bijdrage.

Enne… de titel van deze blog is de eerste zin uit het legendarische boek The war of the Worlds van H.G. Wells, later als rockmusical uitgebracht door Jeff Wayne. Kwaadwillende Marsbewoners die boude plannen hebben met de aarde. Ik hoor het Richard Burton nog koelbloedig zeggen: “Few men even considered the possibility of life on other planets and yet, across the gulf of space, minds immeasurably superior to ours regarded this Earth with envious eyes, and slowly and surely, they drew their plans against us…”.

We zullen zien…

10 antwoorden
  1. Tiebo Jacobs
    Tiebo Jacobs zegt:

    Dat heb je weer prachtig, maar ook goed inhoudelijk verwoord Enrico. Ik ga de link eens bekijken.

    Ik begrijp nog niet zozeer de weinige publiciteit die het heeft gehad heeft op heden. Afgezet tegenover het buitengewoon uitzonderlijke karakter en impact en het feit dat er een Nederlander aan het roer staat zou veel media op moeten doen laten kijken?!

    Ik volg het op de voet en blijf benieuwd.

    Beantwoorden
  2. Roddeman
    Roddeman zegt:

    Waarom zouden we het zo ver weg zoeken? Als we eerst een installatie zouden maken om hier op aarde met zonlicht van water en co2 vloeibare brandstof te maken.
    Is dat niet belangrijker?

    Beantwoorden
    • Enrico
      Enrico zegt:

      Dat ligt eraan vanuit welke invalshoek je dit bekijkt. Op Mars hangen er levens van af dat e.e.a. 100% efficiënt en betrouwbaar functioneert. Maar deze technologie is natuurlijk niet om die reden ontwikkeld. De insteek van dit hele project is om proven technology toe te passen die in ieder geval op aarde zijn diensten heeft bewezen. De technologie om CO2 om te zetten in Methaan met behulp van duurzame energie wordt op aarde al toegepast/ontwikkeld: “Gasunie en Greenpeace Energy gaan samen overschotten aan duurzaam geproduceerde elektriciteit uit windenergie opslaan in het gastransportnetwerk. Met behulp van een innovatieve technologie maakt Greenpeace Energy uit duurzame windenergie waterstofgas, dat vervolgens in de gasinfrastructuur van Gasunie in Noord-Duitsland kan worden geïnjecteerd”

      Beantwoorden
      • Roddeman
        Roddeman zegt:

        bedankt voor uw antwoord. Het is inderdaad een kwestie van prioriteit. Vele wetenschappers en anderen waarvan we de motieven niet kennen, laten ons weten dat we op aarde een groot probleem hebben. Nu wordt er op kleine schaal aan gewerkt, dat is mooi, maar is dat niet veel te weinig? En dan gaat u naar Mars?

        Beantwoorden
        • Enrico
          Enrico zegt:

          Even voor de duidelijkheid: Ik ga zeker niet naar Mars. Pro6com adviseert bedrijven in moderne procestechnologie en process-engineering. In die rol heb ik meegewerkt aan een technologische haalbaarheidsstudie. In diezelfde rol adviseer ik ook bedrijven met een laten we zeggen “aardsere” visie. Ik wilde dit project alleen onder de aandacht brengen enerzijds om het ondernemerschap van Bas te eren en ten tweede om te laten zien dat procestechnologie ook heel spannend kan zijn en meer gebruikt wordt dan alleen in de chemische industrie.

          Enrico

          Beantwoorden
      • Mashallah
        Mashallah zegt:

        Hello Enrico,

        I had no other choice, other than using Google translate to translate your comment, from Dutch, into English, as follows; please kindly tell me if it is translated perfectly:

        Enrico
        January 19th, 2014 on% I:% M% p
        It depends from which angle you look at it. Hang on Mars lives off that eea 100% functioning efficiently and reliably. However, this technology is of course not been developed for that reason. The insertion of this whole project is to apply at least on earth has proven its services. Proven technology The technology for CO2 into Methane Using renewable energy is already used on Earth / developed: “Gasunie and Greenpeace Energy will store surplus renewable electricity from wind energy in the gas transport network together. Using an innovative technology Greenpeace Energy makes hydrogen from renewable wind energy, which can then be injected “in northern Germany in the Gasunie gas infrastructure
        ====
        Then, if it was translated by your good self, it would have been much more user friendly.

        Best regards,

        Mashallah

        Beantwoorden
  3. Tiebo Jacobs
    Tiebo Jacobs zegt:

    Natuurlijk zullen er meer essentiëlere zaken zijn die de aandacht behoeven, doch dat is niet de last van deze man. Het project is geen eigendom van de overheid, maar van een visionair wiens verantwoordelijkheid niet reikt tot aan voedselschaarste of de depletie van fossiele brandstoffen. Hij antwoord aan zijn geest en gedachten en is crazy enough to think he can change the world. 😉 zoals het artikel van Enrico ook insteek heeft. Desalniettemin is je uitgesproken zorg een terechte, maar wie weet kigt er op Mars een kiezel vanwaaruit onuitputtelijk energie kan worden gewonnen; een verre gedachte, maar Mars is dan ook best ver weg…

    Beantwoorden
  4. Mashallah
    Mashallah zegt:

    Hello Enrico,

    That is a very good idea of yours, bringing about this interesting subject, on Linkedin; in addition to the blog on http://www.pro6com.nl/no-one-would-have-believed/?lang=en, in which the postings are only in Dutch. Also there are some other Dutch phrases, here and there on the main topic, in English, which makes your valuable web site a little bit not completely user friendly. Especially, the schematic process flow diagram therein, is only in Dutch.

    Rgds,

    Mashallah

    Beantwoorden
    • Enrico
      Enrico zegt:

      Dear Mashalah,

      I’m not completely ready with translating the main pages of my website into english. I have to update the phrasing anyway. Having said that, I don’t have any plans on the short term to translate all of my blogs into english. It is the kindness of Bronswerk that led through this translation. Feel free however to translate it via Google. Thanks for your enthusiastic reaction,

      Regards,

      Enrico

      Beantwoorden
  5. Mashallah
    Mashallah zegt:

    Hello Enrico,

    I am optimistic on this concept and project, from which there will be certainly some good feedback technologies developed; being used on the planet earth, later on, making it a better habitat to live in for all, especially in deserts.

    I recall, that, I attended a lecture, delivered by an American scientist, on the Mars projects, in the Isfahan University of Technology, more than a decade ago. I just then raised a question, to which he answered that he had never thought of it before. I commented how one could use the temperature difference in the ambient environments on Mars, during the daylight and night time, which is quite high therein, in comparison to the earth, as a driving force. This has been one of my preoccupations, since then though.

    It is so, because of the following information:

    http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=77627

    “In a study of seven years of global land surface temperatures as measured by satellites, the Lut Desert (in Iran) ranked as hottest in five of the years.”

    If this kind of temperature differences, could be used as a driving force, one might think of it, even during the daytime itself, but between shady and sun-lit spots.

    Best regards,

    Mashallah

    Beantwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *